庙岭奇才——吴逢吉

日期:2015-01-12
相传清朝嘉庆、道光年间,祖籍湖北鄂州庙岭人吴逢吉,幼年丧父、童年丧母,生活窘迫,全靠叔父拉扯大;后来科考及第,终成朝廷五品命官,与李鸿章结为盟友,令道光帝青睐,实属一代奇才、怪才。
  据说,吴逢吉为人忠厚、其貌不扬,满脸的“麻子”(天花),个头又矮又瘦,人称“爬爬壳”。吴逢吉饭量大,一餐要吃二三碗(大菜碗)饭,使本来并不宽裕的叔父一家的生活更显紧巴巴的,但叔父、叔母从没嫌弃他。然而,吴逢吉年幼很懂事,12岁时学会了犁田、耙地,跟大伙一起搅草(捞水草),左邻右舍的乡亲都亲昵地称他“传羽”,意为“传给他腾飞的羽翅”。
  少时家贫,叔父无力供他读书,但吴逢吉人小志气大,13岁时背井离乡,四处求学。据说,他有“书翻一遍,其文皆通”之本领。
  有一年春天,吴逢吉以讨饭谋生,游学至江夏县(今武汉市江夏区)龙泉山寺一书院,路遇一私塾老先生,先生以鄙视的目光看着衣衫褴褛、长相丑陋的吴逢吉,便不屑一顾地在庭院里踱步。当时,吴逢吉忙上前跪拜“求先生收为门徒”,老先生见他求学心切,沉思片刻后出一上联,让他接对下联。老先生说:“树大根深不落无名之鸟。”吴逢吉不假思索地脱口而出:“河小水浅能藏有志蛟龙。”话音刚落,老先生赞不绝口。当晚,老先生热情款待了吴逢吉,并于次日赠予银票,送他上路赶考。
  吴逢吉是带着老先生炒制的大麦面粉子等干粮赴省城赶考,头两次落榜了。但吴逢吉不气馁,落榜不落志,他更加刻苦读书。寒来暑往,又一个三年科考来临,吴逢吉终于考取秀才。
  据《吴氏宗谱》记载,吴逢吉于道光乙酉年在省城举行的州试中,终于一鸣惊人,考中举人,时年27岁。乡试发榜前,吴逢吉回乡务农,帮助叔父一家用牛犁田、下湖捕鱼。有一天,他忽然看见官船从红莲湖远处缓缓驶来,顷刻间全村沸腾起来,“吴逢吉考上秀才”的消息立马传开。当时吴逢吉正在田间挑粪施肥。中举后,吴逢吉被封为襄阳府儒学正堂之职。
  清道光丙午年、丁未年间,49岁的吴逢吉考中进士。道光帝赐给吴著渐(原名,字学渐)榜名逢吉,并传圣旨吴逢吉赴京任职,官至五品。是年,清朝军机大臣李鸿章与吴逢吉结为至交,并亲自为吴逢吉《吴氏宗谱》作序。(通讯员   吴美糖)